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La solitude est un stress : comment apprendre au chien à gérer son stress et sa frustration ?

10/06/2024 (modifié le 10/06/2024) Conseils du vétérinaire
La solitude est un stress : comment apprendre au chien à gérer son stress et sa frustration ?

Pour apprendre au chiot à gérer la solitude, il faut commencer dès son arrivée, en évitant d'être toujours« sur» lui.

Alterner des moments de demande d'attention et des moments où l'on ignore le chiot.

Même si cela n'est pas evident à faire, il faut ignorer les demandes gratuites de câlin. Le chien n'obtient une caresse que si il a ef­fectué une bonne réponse à un signal envoyé par le maître. 

Les moments de jeux et d'interactions ludiques intenses doivent être organisées et pré­visibles et non en réponse spontanée aux sollicitations du chiot.

Promener et fatiguer le chien au moins deux heures par jour pour  pouvoir le laisser seul plusieurs heures.

Faire travailler le chien, le faire promener, le faire jouer par des personnes différentes étrangères au foyer afin que le chiot ne se focalise pas uniquement sur sa famille.

Confier le chien à diverses personnes dès que possible pour le faire garder.

Stimuler les rencontres avec les congénères et toutes les interactions sociales pendant que le maître s'éloigne du chien.

Au début, éviter de partir toute la journée, dès le lendemain de l'adoption. Le stress serait tellement important qu'il pourrait déclencher un traumatisme.

Réaliser des absences courtes puis progressivement plus longues pour créer une habi­ tuation.

Les départs peuvent faire l'objet d'une ignorance du chien afin de la banaliser. Sortir et rentrer sans faire attention à lui, plusieurs fois par jour. Sortir sans préparatifs (manteau, chaussures, sacs) et faire des préparatifs sans sortir, afin de ne pas stimuler la vigilance et l'inquiétude du chien.

Les départs peuvent aussi faire l'objet d'un rituel apaisant pour le chien à condition qu'il le perçoive comme réellement positif, comme un os à ronger longuement, un Kong rempli d'aliment, un jouet particulièrement apprécié ou un doudou à materner en l'absence des maîtres. Ce type d'habitude permet au chien de rendre l'absence prévisible et de diminuer le stress de l'inconnu. Le chien, en recevant l'objet apprécié, sait que le maître part puis revient.

Si l'absence est longue (plus de 8 heures par jour), ne pas hésiter à confier le chien à une « crèche pour chiens » ou une« dog sitter».